Seria o ambiente do planeta Barnard b um lugar para a vida evoluir?



Barnard b orbita a Estrela de Barnard na constelação de Ofiúco, a apenas seis anos-luz da Terra. Sua descoberta oficial foi em 14 de novembro de 2018.
O planeta Promixa Centauri-b está mais próximo, mas Proxima Cen faz parte de um sistema triplo com Alpha e Beta Centauri, e entender o desenvolvimento evolutivo do planeta é mais complicado.
O BSb orbita a uma distância similar à de Mercúrio ao redor do Sol, mas a Estrela de Barnard é uma estrela M-anã fria e, apesar do planeta estar próximo da estrela, ele provavelmente fica perto da linha de neve – a distância onde a irradiação estelar é fraca o suficiente para permitir que elementos voláteis se condensem na superfície do planeta.
Isso torna o BSb um planeta especialmente interessante e possivelmente uma pedra angular para futuros progressos na compreensão da formação do planeta e da evolução atmosférica.
Atividade estelar e ventos extremos, especialmente em estrelas anãs M, desempenham um papel importante no desenvolvimento de um planeta e sua atmosfera. Esses tipos de atividade estão ligados à atividade magnética de uma estrela, mas infelizmente os modelos ainda são incapazes de prever como as condições iniciais atmosféricas evoluem sob ambientes de radiação intensa. No entanto, o progresso foi feito usando modelos simples. No caso do planeta Proxima Centauri b, os cientistas descobriram que ele provavelmente está sujeito a pressões de vento dez mil vezes maiores do que a que ocorre na Terra.
Os efeitos do vento estelar também podem perturbar qualquer atmosfera no Barnard’s Star b?
Os astrônomos do Centro para a Astrofísica, Julian Alvarado-Gomez, Cecilia Garraffo, Jeremy Drake e Sofia Moschou e seus colegas concluem o contrário. Os cientistas observam que o BSb está muito mais longe da sua estrela do que o Promixa Cen b, bem fora do domínio da coroa da estrela. Além disso, uma análise da rotação e outras propriedades da Estrela de Barnard implica que ela é muito mais antiga, entre sete e dez bilhões de anos, e qualquer processo de campo magnético deve ser consideravelmente menor.
Os astrônomos concluem que, embora hoje o planeta Barnard’s Star b possa ter um clima espacial relativamente ameno (comparável, no entanto, a más condições do tempo espacial para a Terra), em seus primeiros anos provavelmente sofreu perturbações significativas.
Hoje, entretanto, o BSb pode manter uma atmosfera que poderia ser estudada.
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